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Comment réduire les risques de blessures et de noyades sur les sites riverains municipaux

Avec la reprise des activités sur les lieux de baignades municipaux, de nouvelles normes sont en vigueur afin d’être en mesure de respecter les recommandations de la Santé publique. Or, le souhait de maintenir la distanciation combiné aux restrictions entourant l’accès aux lieux de baignade surveillés pourrait faire augmenter le nombre de personnes tentées de se rafraîchir dans les plans d’eau naturels où les risques de noyades et d’accidents sont beaucoup plus élevés. Il sera donc très important pour les municipalités de ne pas faire la promotion de ces lieux afin de maximiser la sécurité des usagers et de réduire le risque de responsabilité en cas de poursuite.

Ne lésinez pas sur la signalisation

Afin de réduire les risques de blessures et de noyade sur le territoire de votre municipalité et d’offrir à vos citoyens et au public des sites sécuritaires, assurez-vous de mettre en place une signalisation claire, dénuée de toute ambiguïté, afin d’informer adéquatement le public de l’interdiction de baignade[1].

Afin de réduire les risques d’accidents et de noyade, nous vous recommandons notamment de :

  • Installer des panneaux d’affichage à des endroits stratégiques à l’entrée du site et près du plan d’eau. Ces panneaux devraient :
  • Être visibles en tout temps (assurez-vous que rien ne pourrait les obstruer);
  • Mentionner que la baignade y est strictement interdite;
  • Dénoncer le risque avec des messages dissuasifs (ex. « risques de blessures », « profondeur de l’eau variable » ou « courants forts »);
  • Inclure des pictogrammes facilement reconnaissables afin que les personnes qui ne savent pas lire et les personnes qui ne parlent pas le français puissent les comprendre.
  • Transformer ces directives en règlements municipaux et dissuader davantage les contrevenants avec une amende.
  • Produire une campagne de sensibilisation annuelle sur les dangers de se baigner dans un plan d’eau non surveillé. Utilisez tous les formats et médias appropriés à la clientèle visée.
  • Inviter les gens à se baigner dans des endroits surveillés qui respectent le Règlement sur la sécurité dans les bains publics. Par exemple, à une piscine publique municipale ou une plage aménagée.

S’il est généralement connu qu’un site est utilisé pour une pratique interdite, il est nécessaire d’installer une signalisation d’interdiction de cette pratique aux endroits stratégiques tels que le chemin pour s’y rendre et le plan d’eau lui-même[2].

Attention aux signes d’exploitation

Certains signes peuvent trahir une exploitation, même si celle-ci n’est pas explicitement encouragée, et donc obliger le respect du règlement. Par exemple, des structures (salles de changement, lignes de bouées, plateformes flottantes, etc.), des panneaux d’information sur la baignade, des publicités faisant la promotion de l’activité, etc. L’information diffusée doit être claire en matière d’interdiction de baignade ailleurs que dans les zones de baignade supervisées.

Chaque année, il survient en moyenne 78 décès par noyades au Québec, parmi lesquelles plus de 70 % surviennent sur des sites riverains[3]. La municipalité a la responsabilité d’assurer la protection du public sur l’ensemble de son territoire et de ses propriétés.

Pour plus de renseignements sur les obligations des municipalités en lien avec la baignade publique et les sites riverains, contacter les conseillers de notre Service de la gestion des risques.

 

[1] Société de sauvetage, Guide de bonnes pratiques à l’intention des propriétaires et exploitants de sites riverains
[2] Société de sauvetage, Guide de bonnes pratiques à l’intention des propriétaires et exploitants de sites riverains
[3] Institut national de santé publique, Prévention des noyades et des quasi-noyades

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Écrit par

Peggy Powers

Peggy Powers

Conseillère en gestion des risques | Sports et loisirs

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