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Comment explique-t-on l’augmentation des cas d’effondrements de bâtiments?

Comment explique-t-on l’augmentation des cas d’effondrements de bâtiments?

Au cours des trois dernières années, le sud du Québec a reçu des chutes de neige supérieures à la normale constatée depuis 30 ans[1]. Les hivers sont aussi ponctués de grandes variations de température qui se produisent sur de courtes périodes. Ces conditions ont pour effet d’augmenter le poids devant être supporté par les bâtiments municipaux et ont mené à une augmentation considérable des cas d’effondrement de bâtiment dans les dernières années.

Comme les modèles climatiques démontrent que cette tendance se poursuivra[2], il est important de comprendre en quoi ces changements peuvent affecter les risques d’effondrement et surtout, comment les municipalités peuvent améliorer leurs façons de faire pour réduire les risques.

Facteurs aggravants

  • De nombreux bâtiments municipaux sont vieillissants. Notre expérience démontre que plus de 95 % d’entre eux ont été construits avant 1989, et plus de 30 % ont été construits avant 1969.
  • Les opérations de déneigement de toiture sont souvent réalisées tardivement, à la suite d’une évaluation visuelle sommaire.
  • Certains bâtiments municipaux ont déjà souffert de dommages structuraux, dus aux importantes quantités de précipitations soutenues dans les dernières années;
  • Les gestionnaires des municipalités doivent souvent choisir quels bâtiments déneiger en raison des ressources limitées.

La solution : un protocole de déneigement

Afin de réduire les risques d’effondrement, les municipalités auraient intérêt à prioriser leurs opérations de déneigement de toitures en s’appuyant sur des protocoles de déneigement, établis au préalable par un ingénieur, pour chacun de leurs bâtiments. Cette façon de procéder permet de facilement prévoir les efforts de déneigement selon l’importance du risque que pose chaque bâtiment.

À noter que tous les bâtiments n’ont pas la même valeur, tant en raison de leur valeur inhérente que par les biens qui s’y trouvent. Ainsi, bien qu’ils puissent paraître moins prioritaires, les bâtiments de type entrepôts, abris, remises et dômes ne sont pas à négliger, surtout s’ils servent à entreposer des biens de valeur (comme des véhicules ou des équipements spécialisés).

Il est donc recommandé aux municipalités d’effectuer un inventaire détaillé de leurs bâtiments et d’arrimer celui-ci à un protocole de déneigement simple et efficace. Cela permet aux gestionnaires de prioriser les actions en déneigeant d’abord les bâtiments de haute valeur et ceux dont l’âge ou la conception les rendent probablement plus fragiles.

Pour des conseils sur le déneigement sécuritaire des toitures, consultez notre texte de blogue qui donne des mesures préventives à mettre en œuvre pour protéger toitures, employés et visiteurs. Pour obtenir davantage d’information sur les risques liés aux structures de vos bâtiments municipaux, contactez notre Service de la gestion des risques.

[1] https://www.ouranos.ca/portraitsclimatiques/#/
[2] Synthèse des connaissances sur les changements climatiques au Québec Édition 2015, https://www.ouranos.ca/synthese-2015/
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