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Pistes à suivre pour une cohabitation vélo-véhicule sécuritaire 

À la fois objet de loisir et moyen de transport, le vélo continue de gagner en popularité au Québec. Dans son document L’État du vélo au Québec en 2015, Vélo Québec estime que 1,9 million de Québécois ont utilisé le vélo comme moyen de transport. Cependant, la perception du manque de sécurité freine la pratique du vélo. Comment rendre les rues et les routes plus sécuritaires dans le contexte d’une hausse marquée du nombre de cyclistes?

Le cadre légal de la pratique du vélo
En 2016, le gouvernement a mis en place deux mesures additionnelles pour protéger les cyclistes, modifiant ainsi le Code de sécurité routière :

  • Augmentation des amendes reliées à l’emportiérage, qui survient lorsqu’un automobiliste ouvre intempestivement la portière de son véhicule dans la trajectoire d’un cycliste.
  • Imposition d’une distance minimale à maintenir entre un vélo et un véhicule moteur circulant sur une même voie :
    -> 1 m lorsque la vitesse est limitée à 50 km/h;
    -> 1,5 m lorsque la vitesse est au-delà de 50 km/h.

Faut-il le rappeler, ce Code prévoyait déjà explicitement l’utilisation de bicyclettes sur les routes. D’ailleurs, les municipalités et les MRC ont aussi des compétences légales en matière d’aménagement des voies cyclables :

  • La Loi sur l'aménagement et l'urbanisme permet aux municipalités d'organiser les transports et de déterminer l'usage de son territoire;
  • La Loi sur les compétences municipales donne aux municipalités le pouvoir de règlementation en matière de sécurité et de transport.

Toutefois, en contrepartie de ces compétences, selon le Code civil du Québec, une municipalité peut être tenue responsable des dommages subis par un cycliste sur ses voies cyclables si des défauts dans l’aménagement ou l’entretien de celles-ci sont source d’accidents.

Pratiques d’aménagement et d’entretien
Parce que les cyclistes sont extrêmement vulnérables lors d’un accident, les administrations municipales doivent bien planifier chaque détail d’un nouveau projet de voie cyclable : l’improvisation n’a pas sa place lors de l’aménagement des infrastructures où se côtoieront des véhicules moteurs et des vélos. Pour approfondir le sujet, les municipalités peuvent se procurer l’ouvrage Aménagement en faveur des piétons et des cyclistes produit par Vélo Québec.

D’autre part, doter les employés municipaux affectés aux travaux publics d’une procédure bien structurée d’inspection et d’entretien régulier préviendra également bien des accidents. Cette procédure doit évidemment prendre en compte les nombreux critères techniques existants, puisqu’ils serviront de référence si un accident survient. Nos membres sociétaires peuvent contacter notre service de la gestion des risques pour obtenir gratuitement le Guide d’auscultation des voies cyclables en revêtement souple du Centre d’expertise et de recherche en infrastructure urbaine (CERIU).

Encadrement de la pratique
La sensibilisation au partage de la route est certainement l’un des enjeux les plus importants en matière de sécurité à vélo. Les principaux défis à relever sont :

  • d’inculquer le respect du Code de la sécurité routière à tous les types d’usagers;
  • d’accroître la visibilité des cyclistes par les autres usagers;
  • de recommander le port du casque protecteur.

Attention toutefois aux cas où une municipalité organise une activité à vélo, par exemple dans le cadre d’un événement populaire ou de son programme de camp de jour. Les mesures à prendre sont alors plus nombreuses étant donné que la responsabilité principale de la sécurité des participants revient à l’organisateur.

Les municipalités constituent la première ligne préventive pour rendre plus sécuritaire la pratique du vélo. C’est pourquoi elles devraient se doter d’une solide expertise en matière d’aménagement et d’entretien d’infrastructures cyclables, en plus de favoriser une conduite responsable par tous les usagers de la route.

Pour en apprendre davantage, nos membres sociétaires peuvent contacter nos conseillers en gestion des risques.

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